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產能過剩下的美國企業(上)

王翔 2016年07月27日

去產能,調結構”一直是最近國內市場廣泛關注的話題,鮮為人知的是,作為世界第一大經濟體的美國,當年也曾經歷大量的產能過剩和行業壟斷。

上海基玉金融信息服務股份有限公司董事長,華夏新供給經濟研究院理事

《財富》(中文版)-- 去產能,調結構”一直是最近國內市場廣泛關注的話題,鮮為人知的是,作為世界第一大經濟體的美國,當年也曾經歷大量的產能過剩和行業壟斷。他們是通過什么力量和途徑來發展市場,完成創新呢?19世紀中后期,美國南北戰爭結束,妨礙美國經濟發展的最大政治障礙被掃除了。同時,奴隸制的廢除,為美國北方的工業提供了大量廉價的自由勞動者。天時、地利、人和,在這個時點匯聚,從遍布全美國的鐵路建設開始,一個飛速發展的“鍍金時代”悄然來臨。從此,美國經濟不斷地在產能過剩與供給創新當中交替前進。

本文將通過上下兩篇,講述美國歷史上發生的產能過剩與供給創新的案例。

上篇:鐵路過剩成就“垂直的美國”

鐵路是現代美國陸地運輸最主要的工具,長時間為投資者產生著穩定的收益。但在美國的經濟史上,鐵路的產能過剩卻引發過一次嚴重的經濟衰退。

在南北戰爭以后,美國的鐵路建設首先成為了商業領域最核心的產業。航運業大亨科尼利爾斯·范德比爾特意識到了這個百年難遇的商機,果斷變賣了航運資產,孤注一擲將其投入到鐵路行業,開啟了“鐵路之王”的爭奪戰,并且迅速取得了強大的壟斷地位。

但是在不久之后,范德比爾特便意識到美國的鐵路建設過多,運力嚴重過剩。之前鐵路主要用于客運,他決定開發貨運,以化解過剩的運能。他的目標是石油,而他選定的合作對象正是后來的石油大亨約翰·洛克菲勒。

洛克菲勒從事石油生意以來,非常注重技術的提升,他認為這是石油行業的制勝之道。他提煉的煤油標準統一(也即洛克菲勒為其公司取名“標準石油”的原因)、價廉物美,而且可以安全的被長途運輸到全美各地。這對于美國社會來說是一次不小的創舉,因為當時的照明燈的主要燃料為昂貴的鯨魚油,多數窮人無法負擔。煤油燈的產生點亮了美國的夜晚,也釋放出了大量的勞動時間,為經濟的發展提供了大量的勞動力。

洛克菲勒的石油填滿了范德比爾特的火車,范德比爾特和鐵路巨頭湯姆·斯科特形成寡頭壟斷,并且達成了價格同盟。高昂的運價讓洛克菲勒看似只有一個選擇—接受提價,放棄利潤。但是被逼入險境的洛克菲勒卻選擇了創新之路,他發現管道既然可以用于煉油廠的內部輸送,就一定能夠用于長途運輸石油。在他認真落實了管道運油的方案并且獲得成功之后,當時供給嚴重過剩的鐵路行業遭受了重創,并且引發了1873年的經濟蕭條。

去產能優化經濟結構,美國市場當時的做法雖然簡單直接,并且給民生帶來了很大的困苦,但是卻并沒有阻礙經濟前進的步伐。企業家們仍然積極地在鐵路行業以外的領域不斷發現潛在需求、開拓新的領域,其中的一個重要領域便是鋼鐵業。

隨著鐵路業蓬勃發展,其對鐵軌的大量需求使得鋼鐵業開始崛起。而當鐵路建設過剩引發了鋼鐵業蕭條之后,鋼鐵大王卡內基將目光轉向了建筑業。卡內基曾經是鐵路大亨湯姆·斯科特的助理,他認為鋼鐵的未來并不在鐵路業,而是在建筑業。他堅信這一猜想,并且隨后將其付諸實踐。他在1867年開工建設伊茲公路鐵路兩用大橋(Eads Bridge),耗時7年建成,是當時世界上最長的,也是首座懸臂式鋼結構大橋。芝加哥的家庭保險大樓則是另外一項杰作。1871年,芝加哥的大火將市中心3平方英里以上的木結構建筑夷為平地,設計師威廉·勒巴隆·詹尼以具有防火結構的建筑設計贏得了公開競爭,并且與卡內基聯手,于1885年建成了世界上第一座鋼架結構的摩天大樓。

自此,摩天大樓以一種前所未有的方式改變了城市的格局。高樓陸續林立于美國的各大都市,“垂直的美國”由此誕生。鋼鐵業的發展也得以延續,美國的社會結構也隨之發生了重大的變化。在1860年林肯當選總統時,美國只有不足1/6的人口居住在城鎮里,到1900年,居住在農村的人口已經不足2/5,紐約市在1850年的人口不到70萬人,到1900年時已經超過了300萬人。

充分發揮市場配置資源的決定性作用,在這個案例當中得到了詮釋。試想,如果當時美國不讓鐵路行業過剩的產能迅速調整到位,卡內基將會擴大產能,同時供應鐵路和建筑兩大行業,最后在鐵路業面臨遲早要到來的調整時,他的鋼鐵王國可能遭受滅頂之災。

鯨油昂貴引發的燃料改進促進了石油發展;航運過剩加新技術的出現造成了鐵路發展和后續的鋼鐵業興盛;鐵路壟斷造成了輸油管網的發展;而鐵路過剩則加速了“垂直的美國”的誕生,這就是美國在產能過剩下尋求創新的一個縮影。(財富中文網)

作者聯系方式[email protected]

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