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Twitter創始人回鄉記

財富中文網 2020年01月28日

讓我們回到2013年Twitter上市前夕的圣路易斯,見證“圣路易斯的驕傲”是如何誕生的。

這是財富中文網推出的假期特別欄目“十年里最難忘的采訪”第5篇。

今天,我們趁著走親訪友的春節假期聊聊“回家”這件事兒。

不少人心中都懷揣著有朝一日能夠衣錦還鄉的愿望,杰克·多爾西成為了實現心愿的幸運兒,把他漂亮的成績單帶回了故鄉圣路易斯:宣傳自己創立的移動支付公司Square。這家創立于2009年的科技公司在2019年財富未來50強榜單中名列第二。這還不是多爾西最亮眼的成績,在此之前,他還聯合創立了世界上最大的社交網站之一——Twitter。

讓我們跟隨記者樂文瀾,回到2013年Twitter上市前夕的圣路易斯,見證“圣路易斯的驕傲”是如何誕生的。

圖片來源:Andrew Burton—Getty Images

采訪札記:

2013年秋天,在推特(Twitter)上市前夕,我飛往圣路易斯,在杰克·多爾西的家鄉采訪他。在一個更自然的環境中觀察采訪一個對象,尤其是他們的家人還在身邊,比在辦公室進行問答要有意思得多。在熟悉環境中,人們更能吐露真情。我將永遠記得見到多爾西的叔叔和他父母的場景,他們為孩子回家感到激動,也為多爾西在圣路易斯受到的接待感到驕傲。那時我們還沒有意識到推特會變成什么,沒有意識到它現在在政治和媒體中扮演怎樣的角色。我還記得多爾西告訴我,在他的家鄉之行結束后,他將前往得克薩斯州的馬爾法,取一雙他訂購的蛇皮靴。

——樂文瀾(Michal Lev-Ram),科技行業記者

Twitter創始人回鄉記

2013年10月3日,Twitter公司發推文宣布了世人期待已久的首次公開募股計劃。

就在消息發布前兩周,公司的共同創始人、執行董事長杰克·多爾西前往圣路易斯,宣傳他的另一家公司——移動支付新創企業Square。這位當紅的創業家在2013年度《財富》“40位40歲以下商界精英排行榜”上列第2位。他回到家鄉,舉辦了一場由小企業老板參加的討論會。

在研討會的前后,多爾西接受了《財富》雜志的采訪。他對Twitter的上市計劃始終保持沉默,但正面回答了觀眾的問題:他如何創辦了兩家科技界最熱門的公司。

多爾西對觀眾說:“我們的Twitter仍然處在起步階段,因為我們要不斷地重塑公司——我們要反思當前的工作。”

首次IPO前,有關Twitter公開募股的消息已經流傳了多年,臨近IPO的幾個月尤其熱鬧。它在2013年9月偷偷向美國證券交易會提交申請上市文件的風聲走漏后,很多人感到激動。上市對股票有好處,因為當時社交網絡股在市場很緊俏,如有名的Facebook。一旦Twitter上市,多爾西很可能將加入億萬富豪俱樂部。

但是,他現在的首要工作是管理他在2009年創辦的移動支付公司Square,這家公司就在Twitter總部的街對面。也有傳聞稱,這家位于舊金山的公司正盯著公開市場,但不會在近期上市。

有一件事是明確的:多爾西在硅谷的影響與日俱增。

在多爾西的家鄉尤其如此。2013年8月,一個工作日的悶熱夜晚,超過500位當地人涌進了古老的大禮堂Casa Loma Ballroom,這個禮堂位于這座城市曾經繁榮的切諾基大街的街區。他們像歡迎《美國偶像》的總決賽選手那樣歡迎這位老家的孩子。圣路易斯市市長弗朗西斯·斯雷介紹多爾西時稱他是“我們特別自豪地稱他是‘圣路易斯的老鄉’”,在場的人聽完后發出了熱烈的歡呼。

多爾西的父母、叔伯和弟弟們眉開眼笑地坐在禮堂的前排。就連他母校杜伯格主教高中的老師們也穿著印著學校名字的紅色T恤參加了歡迎會。

多爾西或許還算不上圣路易斯最受歡迎的孩子,因為前棒球巨星喬·加拉吉奧拉的地位很難撼動,但當時36歲的多爾西已經激起了一波創業的浪花。無論是Twitter還是Square都獲得了巨大的估值,分別超過了100億美元和55億美元。

Square能讓所有人通過一個與智能手機連接的小型讀取器實現信用卡支付,每年處理的交易數量已由2012年4月的50億筆增長至2013年9月的150億筆。

多爾西想做的事情遠不止信用卡支付。他想要簡化交易過程的方方面面,從笨重的收銀機到會計軟件再到顧客忠誠度計劃,讓包括有機面包作坊和出租車司機在內的所有商家更輕松地做買賣。多爾西稱,在像圣路易斯這樣處于困境之中的城市,這些商家才是經濟復興的關鍵。

“我們打心眼里認為,地方經濟的力量將幫助恢復美國經濟,甚至可能幫助恢復全球經濟。”現身Casa Loma Ballroom之前數小時,多爾西正在他最喜愛的一家當地場所Sump Coffee咖啡館里,“如果我們擁有強大的人脈關系網,共同來建設地方經濟,就有可能讓人們愿意在這些街區里居住和生活,為整個美國的經濟打下堅固的基礎。”

圣路易被稱為“通向西方的門戶”,曾經是商業和制造業樞紐。直到今天,它仍然是安海斯-布希公司和雀巢普瑞納寵物食品公司的總部所在地。但這座城市的很多大型企業——比如鞋廠和肉類加工廠——都已經外遷或關閉。

當時,PNC銀行的金融服務部門曾在一份關于該地區經濟的報告中稱:“這個市場的勞動力基本上處于不斷減少的過程中。”在橫穿該市的密西西比河的兩岸,點綴著大門緊閉的工廠。部分街區廢棄紅色磚房的窗戶被用木板封上了。但多爾西認為這座城市復興的勢頭正勁,他希望Square的到來能有所幫助。

在家鄉舉辦的研討會是公司系列巡回研討會的一部分。這個系列名為“我們談談吧”。多爾西承認,研討會還有更加私人的企圖。首先,對于Square來說,它是一個溝通和了解當地人的渠道。這家公司還將造訪美國其他5座城市,包括底特律、新奧爾良和明尼阿波利斯。但圣路易斯對多爾西有著特殊的意義,他說:“這里仍有家的感覺。我全家人都在這里。我是唯一離開的人。”

多爾西和圣路易斯淵源頗深。

他的家族在這里生活了六代以上。他的曾祖父死于1927年一次摧毀城市的龍卷風。父母各自經營著當地的一些企業,包括一家咖啡店和一家比薩餅店,兩個弟弟至今還在這里生活。

多爾西的父親叫蒂姆,待人友善,留著多節的馬尾辮。幾個月前,他偶然走進Sump咖啡館,發現這家店在使用Square處理付款。多爾西的父親現在已經是那里的常客,甚至從咖啡廳的老板斯科特·卡雷那里訂購了當地一家奶牛場的牛奶,也曾經把兒子帶到這里。

卡雷留著胡須,從前是位專利律師,后來和多爾西家關系密切。他說:“多爾西第一次來的時候,我還不知道他是誰。”

多爾西給人的感覺謙遜而熱情。他在Twitter上有240萬粉絲,而且數量還在增長(注:截至2020年1月17日,多爾西粉絲數為440萬)。粉絲的增加不僅是因為他的創新公司,還因為他有各種愛好和興趣。他曾經學習過做一名按摩治療師。有人將多爾西比作史蒂夫·喬布斯——這樣的評價還為時太早,但他在科技界的威望正在與日俱增。

即便如此,Square和Twitter一樣,仍然受到很多人的懷疑。Square公司沒有透露盈利情況,但業內人士說盈利可能性不大,因為公司還在快速擴張之中。(Square也不發布營業收入數字。)盡管Square增長迅速,但它的很多競爭對手的錢包更鼓,自帶的客戶基礎更大。例如,加州山景城的Intuit公司已經把自己的會計軟件QuickBooks銷售給了500萬家小企業。

Intuit高級副總裁、公司小企業金融解決方案部門總經理丹·溫尼科夫說,Intuit現在的產品生態系統使它相對Square具有“戰略性的優勢”(Intuit也銷售與Square類似信用卡讀取器,名叫GoPayment)。

但是,多爾西擁有他的眾多競爭對手所沒有的東西:他能將人們集結在他的旗下,讓他們相信他的愿景,欣賞Square設法積聚起來的酷元素。

回到圣路易斯的禮堂,他滿懷自信。

在當晚的分組討論剛剛開始時,多爾西提出了喬布斯風格的問題:“你們為什么要干這個?(指創業)你們為什么讓自己經歷這樣的痛苦?”當時他穿著藍色襯衫,袖子卷到了臂肘下緣,很有政治家的范兒(多爾西從來不掩飾他對政治的興趣。)

討論會結束后,人們排隊等待跟多爾西聊上幾句。最終,人群漸漸散去,他與家人以及Square員工走出了會場,家人中包括多爾西的教父“丹叔叔”,一位天主教牧師。

時間已是晚上9點,外面的溫度高達30攝氏度。他們還打算去當地一家名叫Ted Drews的甜品店,那里從1929年開始就制作凍蛋糕。

多爾西在Sump咖啡館對我說:“我長大時,還有鄰里相處的記憶。但是現在,住在這個街角的人已經不再跟另一角的人說話了。”(財富中文網)

譯者:古正

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